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Fiche métier: comment devenir soigneur animalier?

Le métier de soigneur animalier consiste prendre en charge l’ensemble des aspects pratiques de la vie quotidienne des animaux et à assister le vétérinaire dans leur prise en charge médicale.

soigneur animalier

Mission

L’endroit où le soigneur animalier exerce son métier va avoir des répercussions sur le contenu même de son métier ; en effet, le travail sera différent selon qu’il l’exerce dans un zoo ou dans une clinique vétérinaire. Il peut ainsi veiller sur les fauves d’un parc zoologique ou sur les dauphins d’un parc aquatique, s’occuper d’animaux domestiques auprès d’un vétérinaire ou être confronté à des espèces plus exotiques au sein d’une animalerie.

Mais le cœur du métier de soigneur animalier reste toujours la même : s’attacher au bien-être des animaux qui lui sont confiés. Il va ainsi dans le cadre de son travail : préparer la nourriture des animaux selon les consignes relatives au type d’alimentation et le dosage, et distribuer les repas en respectant un horaire défini ; apporter des soins corporels aux animaux tels que le brossage ou le rognage des griffes ; aménager et nettoyer les enclos, cages, espaces ouverts, bassins ou aquariums, changer les litières, évacuer les déjections, une mission fondamentale car elle permet d’éloigner les risques d’épizootie ; participer aux transferts et déplacements des animaux ; gérer les stocks de nourriture, de matériels ou encore de médicaments.

Au-delà de ces simples tâches logistiques, il assiste également le vétérinaire, notamment en prenant en charge le suivi sanitaire quotidien des animaux (pesée, examen rapide, administration des médicaments et des vaccincs, surveillance des troubles éventuels), réalisation d’observations par exemple sur le comportement et la reproduction, qu’il note sur un carnet de suivi, véritable carte d’identité de l’animal.

Dans le cadre de ces missions, il doit constamment respecter les règles de sécurité et d’hygiène qui sont définies.

Qualités et compétences

  • Posséder une bonne condition physique : le soigneur animalier doit au quotidien transporter de lourdes charges telles que la nourriture ou le matériel ; il doit également connaître les méthodes de contention pour attraper et maintenir un animal afin de lui apporter les soins requis ; il travaille souvent en extérieur, et par tous les temps.
  • Ne pas avoir peur des tâches dites ingrates : nettoyage des litières et évacuation des déjections font partie des missions peu ragoutantes du métier de soigneur animalier, mais elles sont essentielles à la bonne réalisation de sa fonction.
  • Avoir le sens de l’observation : sens de l’observation mais aussi perspicacité et discernement sont des qualités essentielles à la bonne réalisation de ses missions de surveillance du comportement des animaux ; sa concentration mais aussi sa patience lui sont nécessaires pour établir une relation de confiance avec les animaux et s’occuper d’animaux sauvages qui, même s’ils sont en captivité, peuvent à tout moment se montrer agressifs voire dangereux.
  • Être habile et savoir utiliser le matériel médical : le soigneur animalier doit être doué d’une bonne habilité manuelle, en particulier dans son rôle d’assistante du vétérinaire, et il doit à ce titre savoir manier le matériel médical.
  • Être passionné par les animaux : le métier de soigneur animalier est un métier exigeant, qui impose parfois de travailler le soir, le week-end et les jours fériés. Les rythmes de travail demandent une grande disponibilité. Il faut donc être réellement intéressé par le travail afin d’accepter de tels sacrifices.

Aptitude à travailler en équipe, sang-froid et résistance psychologique complètent utilement ce tableau des qualités et compétences requises pour devenir soigneur animalier.

Formation

Seulement trois écoles en France préparent au métier de soigneur animalier : la maison familiale rurale La Charmelière, à Carquefou en Loire-Atlantique propose une formation d’ « animalier en parc zoologique » accessible à partir de la classe de troisième. Le CFAA de Gramat dans le Lot dispense lui aussi une formation de « soigneur animateur d’établissements zoologiques » accessible avec le niveau troisième. Enfin, les titulaires du baccalauréat peuvent s’inscrire au Centre de Formation Professionnelle et de Promotion Agricole de Vendôme, dans le Loir-et-Cher.

Salaire

Le soigneur animalier débutera au SMIC, soit 1466 € brut mensuel. Son salaire augmente avec l’expérience, pour atteindre en fin de carrière 1815 € brut mensuel. Le salaire varie également en fonction du niveau de qualification et du type d’animaux pris en charge, ainsi que du lieu d’exercice du métier.

Débouchés

Le soigneur animalier peut travailler dans un parc zoologique public ou privé, dans une animalerie, un refuge comme ceux de la Société protectrice des animaux ou encore dans une clinique vétérinaire. Néanmoins, les possibilités d’embauche dans un parc zoologique sont très limitées, on n’en compte guère plus de quelques uns par an, entre cinq et six. Dans les zoos d’État, qui sont rattachés au muséum d’histoire naturelle , le recrutement se fait sur concours, ouvert au niveau CAP ; il y a environ un poste tous les deux ans qui s’ouvre.

Le soigneur animalier qui travaille dans un zoo géré par une commune a le statut d’employé municipal ; s’il exerce dans un zoo privé, il n’a en revanche aucun statut officiel.

S’il travaille dans un zoo, le soigneur débutant sera affecté dans différents services afin de recevoir sa place dans un poste stable, afin de faire ses preuves et de voir où il se sent le plus à l’aise et efficace. Il peut notamment, s’il est affecté à l’accueil du public, devoir organiser des visites guidées, créer des animations autour des animaux et répondre aux questions des visiteurs.

Les possibilités d’évolutions varient en fonction de l’employeur, du parcours personnel et professionnel de chacun, mais aussi et surtout des formations complémentaires qu’il est possible de suivre, notamment pour devenir chef animalier voire responsable de parc privé. Il est également possible de s’orienter vers le métier d’auxiliaire vétérinaire voire de vendeur en animalerie.

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