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Devenir Chef d’orchestre : missions, salaire et formation

Antoine Marguier, chef d'orchestre au Victoria Hall à Genève

Le métier de chef d’orchestre vous intéresse ? Vous êtes passionné de musique, dynamique et discipliné ? Vous avez de l’autorité et de bonnes aptitudes relationnelles élevées ? Découvrez les compétences, les missions, le salaire et les débouchés de cette profession.

Missions

C’est certainement l’un des métiers, des personnages de la scène musicale qui impressionnent le plus, mais qui amusent aussi certains par ses gestes et l’expression de son visage. Mais ce que vous devez savoir, c’est que le chef d’orchestre, encore appelé « Maestro », joue un rôle important dans un ensemble musical. Qu’il se serve de ses mains ou de sa baguette, il dirige et coordonne le jeu des instrumentistes d’orchestres. Il peut s’agir d’orchestres symphoniques, d’harmonie, de fanfare ou de jazz.

Le travail du chef d’orchestre consiste donc à orienter l’interprétation d’œuvres musicales et veiller à les faire sonner d’une manière originale. Sa mission s’étend du choix du répertoire à la représentation finale en passant par les différentes séances de répétitions. C’est la raison pour laquelle le chef d’orchestre joue souvent le rôle de directeur musical d’un ensemble musical. Mais il peut également être appelé à diriger un autre orchestre comme « invité ».

À titre permanent, un contrat le lie au groupe avec lequel il sera amené à effectuer un certain nombre d’enregistrements et/ou concerts, généralement au cours d’une année. Par contre, le chef d’orchestre invité va travailler avec l’ensemble musical sur une courte période marquée par des répétitions et l’exécution d’un nombre donné de concerts.

Les missions d’un chef d’orchestre peuvent être alors réparties en 3 principales phases.

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Préparation

La phase de préparation est la partie structurante du travail d’un chef d’orchestre. En effet, c’est au cours de cette phase qu’il va prendre connaissance de l’œuvre à diriger. Il est primordial d’avoir une bonne compréhension de l’œuvre pour réussir son interprétation.

Cela revient donc à analyser la structure de la pièce musicale, sa construction et son essence. Il obtient à la fin de cette analyse un certain axe de lecture : l’interprétation. À partir de là, le chef d’orchestre peut établir un ensemble de gestes pour diriger, du haut de son pupitre, l’ensemble des musiciens.

Généralement, l’interprétation peut être une vision personnelle du chef d’orchestre ; sa manière à lui de comprendre le travail du compositeur. Cependant, retenez qu’une bonne interprétation se rapproche le plus possible des intentions du compositeur de l’œuvre musicale.

Répétition

La répétition consiste à faire travailler l’œuvre par les musiciens. À cette étape, le chef d’orchestre joue généralement le rôle d’organisateur. Il organise le plan de répétition sur des aspects tels que le timing, les sections de partition les plus importantes ou les plus complexes, l’équilibre du son, etc.

Si l’œuvre à jouer nécessite l’intervention d’un soliste, le chef d’orchestre va travailler d’abord avec les musiciens afin de bien préparer l’orchestre. Cette phase se fait avant l’arrivée du soliste et permet de trouver un son d’ensemble et une cohérence musicale.

Concert

Du haut de son estrade, dos aux spectateurs et face aux musiciens, le chef d’orchestre (tel un marionnettiste) peut maintenant faire découvrir le travail réalisé avec l’ensemble des musiciens. Il va communiquer avec les instrumentistes et parfois même des chanteurs et des choristes par des gestes et l’expression de son visage. Il peut s’agir par exemple de :

  • Signes de départs de chacun des solistes et pupitres
  • tempo (vitesse) et des variations
  • mesure
  • de nuances ou de nuances de jeu
  • de progressions harmoniques.

Qualités et compétences

Être chef d’orchestre ne s’improvise pas ! Le métier n’est pas vraiment facile et nécessite donc une réelle vocation. Un bon chef d’orchestre est un grand passionné de musique. Il possède une grande culture et l’oreille musicale, car ce sont ses choix d’interprétation qui rendra l’œuvre inoubliable aux yeux du public. C’est une profession qui requiert :

  • De connaître les caractéristiques des différents instruments de musique
  • la pratique d’un certain nombre d’instruments de musique
  • d’assurer l’équilibre entre plusieurs instruments
  • de savoir lire et écrire la musique
  • d’avoir une bonne mémoire
  • de savoir improviser.

Le chef d’orchestre n’a donc aucun mal à étudier avec minutie la partition qu’il a choisi de faire jouer par ses musiciens et de bien diriger les répétitions. À ce propos, c’est quelqu’un avec une forte personnalité. Il est charismatique et un bon organisateur qui saura emmener tout un groupe de musiciens avec lui.

Le chef d’orchestre sait également faire preuve d’une grande discipline. Enfin, c’est un manager qui gère une équipe artistique, des plannings, une organisation et s’implique dans la gestion globale de la vie de l’orchestre.

Un diplôme est-il obligatoire ?

Le chef d’orchestre doit avant tout avoir une solide culture musicale, pratiquer lui-même quelques instruments et maîtriser à la perfection toutes les subtilités du solfège. De solides études musicales sont donc nécessaires pour exercer ce métier, généralement dans un conservatoire à rayonnement régional ou départemental (CRR, CRD).

Formation

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Il y a peu de parcours qui forment au métier de chef d’orchestre. Généralement dans un conservatoire, il faut passer par 3 cycles de 8 à 14 ans d’études initiales. Les CRR et les CRD prolongent ensuite la formation par un cycle qui vous prépare à l’entrée dans les établissements d’enseignement supérieur.

Vous pouvez également faire le choix du parcours diplômant des classes de direction d’établissements prestigieux, comme le Conservatoire National Supérieur de Musique et Danse (CNSMD) de Paris.

Ensuite, les débuts et perfectionnements se font en occupant un poste d’assistant auprès d’un chef accompli.

Cycle 1

C’est la première étape du parcours qui permet de construire, en 3 à 5 ans, la méthode de l’élève autour de la pratique d’une discipline instrumentale. Les élèves intègrent ce cycle généralement vers 6 ans.

Cycle 2

D’une durée de 3 à 5 ans, le cycle permet le développement artistique et musical personnel. Il favorise également l’ouverture culturelle, l’appropriation d’un langage musical, les bases d’une pratique autonome et la capacité à tenir sa place dans la pratique collective.

Cycle 3

En 2 à 4 ans, l’élève va développer un projet artistique personnel afin d’accéder à une pratique autonome et d’acquérir des connaissances structurées. Tout ceci dans l’objectif de s’intégrer dans le champ de la pratique musicale amateur.

Le DEM

Le Diplôme d’études musicales (DEM), obtenu après 3 à 4 ans de cycle spécialisé, est délivré dans les CRR et CRD. Placé sous la responsabilité de professeurs titulaires, il valide les compétences artistiques dans une discipline dominante, la formation musicale générale et la réalisation d’un travail personnel de création.

Les CPES

Les classes préparatoires à l’enseignement supérieur (CPES) accueillent, pendant 1 à 2 ans, les élèves qui veulent s’engager dans un parcours professionnel en se préparant aux concours d’entrée des établissements artistiques supérieurs français ou étrangers.

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Salaire

Fiche de salaire
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En fonction de son expérience et de sa réputation, un chef d’orchestre peut gagner entre 3 000 et 8 000 euros bruts par mois.

Avec la réputation, il est possible de gagner plus d’un million d’euros par an à ce poste.

Débouchés

Le chef d’orchestre exerce dans les opéras, les salles de concert, les écoles de musique ou encore dans les conservatoires. Mais c’est une carrière qui démarre généralement tard et les places sont vraiment limitées. Seuls votre talent et votre réputation vous feront diriger des orchestres prestigieux.

Trouver un emploi

Trouver un emploi
Trouver un emploi

Pour trouver un emploi de chef d’orchestre, vous pouvez commencer par postuler aux offres disponibles sur des sites de recherche d’emploi comme poleemploi.fr.

Au sujet de l'auteur

Julien Romero

Entrepreneur et passionné des médias, je m'occupe de ce site pour aider les personnes en reconversion professionnelle. J'anime également un groupe de discussions sur Facebook. Je m'occupe également du site metier.org qui proposent des articles qui aident à trouver son futur métier.